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百里香的功效与作用

百里香的功效与作用
百里香属于唇形科植物,原产于地中海沿岸。古地中海文明就将百里香视为药用植物,希波克拉底和迪奥斯科里德斯都曾提及它的疗效。百里香的种类很多,但芳香疗法所用的品种就是普通百里香。百里香的香气可以扩散到很远的地方,从它的名称就可以知道。它的英文名字是从希腊文“thymos”而来,有芳香之意。百里香精油经过两次蒸馏的过程除去植株的刺激性物质。典型的百里香精油的化学成分包括:百里香酚和香荆芥酚,这两者就占了60%以上的比例,另外还有萜品烯、异丙基甲苯、龙脑和沉香醇等。不过,百里香的化学类型要比其他植物多。

  自古以来百里香一直是供厨房使用的药草,就和其他可提炼精油的供厨房使用的药草一样,百里香可以延缓肉类腐败。气温较高时,人们在装熟食的盘里加些百里香,然后再放人冰箱。最近的科学实验已经证实了百里香的功效。研究人员用在肉汁中生长的细菌做实验,发现百里香精油可以减缓细菌增殖,避免肉汁腐败,让肉汁的新鲜度保持三天。百里香还能刺激消化系统,适合消化系统功能迟滞或处于康复期全身各系统功能降低的人使用。它也是良好的肠道抗菌剂,很适合治疗肠道感染症。

  百里香还有个传统的功效——治疗感冒、咳嗽和喉咙痛,特别适合感冒大流行时使用,因为它是非常好的肺部抗感染剂,可治疗各类呼吸道感染,还能有效治愈口腔和喉咙感染。它可以当作治疗鼻子、喉咙和胸腔感染的吸人剂,或当作漱口水或漱喉剂。牙膏中只要含有0.1%的百里香精油,就能有效抵御引起口腔与牙床感染的细菌了。

  或许,百里香精油最重要的抗感染功能在于它可以促进白细胞增殖,从而增强身体对外界病毒细菌及其他病原体的抵抗能力。它可以刺激全身的循环系统,并降低血压。它非常适合疲倦、忧郁或昏昏欲睡的人,可以在康复期使用。此外,它还能让生病的人增进食欲。百里香可以强化身体与心智的功能,而且和迷迭香一样,可以刺激大脑,增强记忆力。

  洗澡水中加些百里香精油,可以减轻失眠症。乍看之下,这似乎与百里香所具有的刺激性不符,但别忘了百里香和许多精油一样,不是只有单纯的刺激或安神功效,而是“平衡”功能。如果我们必须振作精神,百里香可以让我们神智清明;但如果我们需要休息,百里香也能帮助我们入睡。

  有时,头发定型液、皮肤香水、创伤或酸痛膏药中会添加百里香的成分。手术前的消毒洗手乳液中也含有百里香的成分,它的效果比医院中所用的其他消毒剂更好。热敷百里香可以缓解风湿痛,而将新鲜的百里香磨碎后可以当成治疗昆虫叮咬的急救药品。此时,绝不可使用纯百里香精油,以免刺痛皮肤。如果未经稀释溶解就将百里香精油加人洗澡水中,它会刺激皮肤。

  另外,还有好几种不同的刺激性较低的百里香精油。虽然它们都是从同Thymus valgaris中萃取来的,但不同生长地所出产的精油的化学成分与含量都有显著不同。有三种含有不同化学成分的百里香精油:含百里酚很高的百里酚百里香,含沉香醇很高的沉香醇百里香,温和不刺激,连幼童都适用,以及侧柏醇百里香。这些除了基本功效之外还具有特殊作用的百里香精油只有极少数进口商会进口。